Halt Immediate Deportation of Guatemalan Immigrants & Provide TSP - Temporary Protective Status

Spanish Translation Follows (Traduccion al espanol sigue)

We represent a group of women, and individual supporters, whose organizations work directly to empower Guatemalan women immigrants and their children and families living in the United States.  Our organizations advocate for women's rights, and we speak out against the feminicide and violence against women in Guatemala. We are grassroots organizations with connections to women advocate groups in Guatemala.

As a collaborative we are highly concerned about the dire environmental climate in Guatemala, and the economic and social impact that the natural disasters has caused to an already fragile economy and environment.  The most recent natural phenomena left thousands of families without a home, destroyed agriculture crops, destroyed highways and roads, damaged schools and hospitals, setting back further development in the country. 

Our groups have been aware of the disconnect between the current Guatemalan government and Guatemala's most marginalized communities urban, rural and indigenous, for some time.  Many of our own families immigrated to the United States decades ago for the same reasons. Many Guatemalan citizens currently living in the United States who are undocumented left because of the extreme violence and poverty occurring in Guatemala.

The disconnect also results from negligence on behalf of the Guatemalan government to appropriately conduct land surveillance on the fragile geology on which Guatemala lays.  We have witnessed the thousands of make shift homes at the foothills of volcanoes and heavily populated cliffs.
Women in particular suffer at the hands of a dominant patriarchal society and impunitive government that does not prosecute those responsible of mass murders and violence against women, the poor, and marginalized. Consequently, many people flee to the United States in the hope of finding a better future for their families. The majority of whom send monetary assistance to their families left behind.

We are imploring you to cease and desist all deportation procedures against Guatemalan detainees and to provide protective custody and resources for those Guatemalan citizens currently living in the shadows of the United States.
Thank you in advance for your careful consideration of these humanitarian concerns, and we look forward to hearing back from you regarding this important matter.
Respectfully at your service,
- Chapinas Unidas
- Coalition for Humane Immigrant Rights of Los Angeles
- Mujeres Abriendo Caminos
- Mujeres Iniciando en las Americas
- Voces de Mujeres
~ Supporters ~
- Andres Fernandes, Andifer Entertainment
- Anike Tourse, Artist
- Blanca Azucena, Supporter
- Roberto Leni, Writer
- Shirley Aldana-Schwarz, Supporter
- Susana De Leon, Artist and President of Mujeres Iniciando en las Americas

Spanish Translation (Traducción al español)

Representamos a un grupo de mujeres y activistas individuales, cuyas organizaciones trabajan directamente para empoderar a las mujeres guatemaltecas inmigrantes y sus hijos y familias que viven en los Estados Unidos. Nuestras organizaciones son defensoras de los derechos de la mujer, condenamos el feminicidio y la violencia contra la mujer en Guatemala. Somos organizaciones con conexiones con otros grupos representativos de mujeres con raíces en Guatemala.

Como colectivo estamos sumamente preocupadas por el grave estado del medio ambiente en Guatemala, y el impacto económico y social que los fenómenos naturales han tenido en una economía y medio ambiente ya frágil. Los fenómenos naturales más recientes han dejado a miles de familias sin hogar, han destruido cultivos agrícolas, carreteras y caminos, y han dañado a escuelas y hospitales, retrasando el desarrollo futuro del país. Nuestros grupos están conscientes de la falta de conexión entre el gobierno actual de Guatemala y las comunidades más marginadas de este país: urbanas, rurales e indígenas. Muchas de nuestras propias familias emigraron hace décadas a los Estados Unidos por estas razones. Ciudadanos guatemaltecos que actualmente viven sin documentación legal en los Estados Unidos fueron forzados a emigrar de su país natal debido a la violencia y la pobreza extrema que ocurre allí.

La desconexión también es consecuencia de negligencia del gobierno guatemalteco, al no llevar a cabo vigilancia de la geología frágil sobre la cual está asentada Guatemala. Hemos sido testigos de miles de viviendas siendo construidas en las faldas de los volcanes y barrancos.

Las mujeres en particular sufren a manos de una sociedad patriarcal dominante y de la falta de acción  gubernamental que no persigue  y sanciona a los responsables de los asesinatos  y  de la violencia contra las mujeres, los pobres y marginados. De manera que se fomenta la impunidad. Como consecuencia, muchas mujeres huyen a los Estados Unidos con la esperanza de encontrar un futuro mejor para sus familias y, en algunos casos, para salvar sus vidas. La mayoría de las migrantes envía ayuda monetaria a sus familias que se quedaron atrás.

Estamos solicitando que cesen  los procedimientos de deportación contra los detenidos guatemaltecos y que se  proporcione custodia de protección y recursos a los ciudadanos de Guatemala que viven actualmente en las sombras de los Estados Unidos.

Gracias de antemano por su cuidadosa consideración de estas preocupaciones humanitarias, y esperamos recibir su respuesta en relación a este asunto tan importante.
Representamos a un grupo de mujeres y activistas individuales, cuyas organizaciones trabajan directamente para empoderar a las mujeres guatemaltecas inmigrantes y sus hijos y familias que viven en los Estados Unidos. Nuestras organizaciones son defensoras de los derechos de la mujer, condenamos el feminicidio y la violencia contra la mujer en Guatemala. Somos organizaciones con conexiones con otros grupos representativos de mujeres con raíces en Guatemala.

Como colectivo estamos sumamente preocupadas por el grave estado del medio ambiente en Guatemala, y el impacto económico y social que los fenómenos naturales han tenido en una economía y medio ambiente ya frágil. Los fenómenos naturales más recientes han dejado a miles de familias sin hogar, han destruido cultivos agrícolas, carreteras y caminos, y han dañado a escuelas y hospitales, retrasando el desarrollo futuro del país. Nuestros grupos están conscientes de la falta de conexión entre el gobierno actual de Guatemala y las comunidades más marginadas de este país: urbanas, rurales e indígenas. Muchas de nuestras propias familias emigraron hace décadas a los Estados Unidos por estas razones. Ciudadanos guatemaltecos que actualmente viven sin documentación legal en los Estados Unidos fueron forzados a emigrar de su país natal debido a la violencia y la pobreza extrema que ocurre allí.

La des-conexión también es consecuencia de negligencia del gobierno guatemalteco, al no llevar a cabo vigilancia de la geología frágil sobre la cual está asentada Guatemala. Hemos sido testigos de miles de viviendas siendo construidas en las faldas de los volcanes y barrancos.

Las mujeres en particular sufren a manos de una sociedad patriarcal dominante y de la falta de acción  gubernamental que no persigue  y sanciona a los responsables de los asesinatos  y  de la violencia contra las mujeres, los pobres y marginados. De manera que se fomenta la impunidad. Como consecuencia, muchas mujeres huyen a los Estados Unidos con la esperanza de encontrar un futuro mejor para sus familias y, en algunos casos, para salvar sus vidas. La mayoría de las migrantes envía ayuda monetaria a sus familias que se quedaron atrás.

Estamos solicitando que cesen  los procedimientos de deportación contra los detenidos guatemaltecos y que se  proporcione custodia de protección y recursos a los ciudadanos de Guatemala que viven actualmente en las sombras de los Estados Unidos.

Gracias de antemano por su cuidadosa consideración de estas preocupaciones humanitarias, y esperamos recibir su respuesta en relación a este asunto tan importante.
July 8, 2010
 
Honorable Janet Napolitano
Secretary of the Department of Homeland Security
U.S. Department of Homeland Security
Washington, DC 20528
 
Dear Sec. Napolitano:
 
We the undersigned are writing to you to fully support the petition presented to you by Chapinas Unidas; Mujeres Abriendo Caminos; Mujeres Iniciando en las Americas; Voces de Mujeres, that in consideration of the dire environmental situation in Guatemala caused by the recent natural phenomena caused by the eruption of the Pacaya Volcano and the heavy down pours of tropical storm Agatha, Guatemalans in the United States be granted Temporary Protected Status (TPS) and further deportation of Guatemalan detainees be halted.

In a requested by Haitian nationals for TPS, which was granted in 2009 they brought to your attention of times the US government has provided TPS to other nationals living in the shadows of the US economy.

"Honduras and Nicaragua after Hurricane Mitch in 1998, and to Salvadorans after an earthquake in 2001. As you are aware, TPS may be granted when any of the following conditions are met: there is ongoing armed conflict that poses a serious threat to personal safety; it is requested by a foreign state that temporarily cannot handle the return of nationals due to an environmental disaster; or when extraordinary and temporary conditions in a foreign state exist which prevent aliens from returning. Haiti%u2019s current circumstances fall well within the criteria for granting TPS."

We feel that it would be a humanitarian calamity to return Guatemalan citizens who fled their homeland because of extreme violence and poverty to an even worse socioeconomic situation caused by the natural disasters which have set back progress and further development in the country.

We also want to join other Guatemalan agencies that have come before us in requesting TPS for Guatemalan immigrants living in the shadows due to lack of proper documentation, and want to thank you deeply for your careful consideration, and we hope that you will extend the same curtesy and generosity to them as you have to others in the past.

Humbly at your service,
 
The Petition Signers

CC:  United States President, Barack Obama
        US Secretary of State Hillary Clinton
        Members of the US Congress and US Senate
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