Send love to a family who chooses homelessness over abandoning their pit bull

  • by: Jelena Radovanovic
  • target: The Devia family: Carol Devia, her husband Peter and her sons Leandro and Christoffer

UPDATE (MARCH10)

One landlord saw the story on a pit bull advocacy group's Facebook page 

and offered the Devia family a place to live where their two dogs - 

the other is a lab mix - can run around freely. The San Francisco Bay Area family will be sleeping 

in their new home for the first time tonight, just in time for their eldest son's birthday.

Bad Rap will still be collecting donations for the family through the email contact@badrap.org.

------------------------------------------------------------------------------------------------------------

May no family ever face homelessness.

This is the story about the family who chooses homelessness 

over abandoning their pit bull.

Love and blessings to all of them. 

For the past year, the Devia family has chosen to be homeless rather than give up their beloved dog.

Carol Devia, her husband Peter and her sons Leandro and Christoffer own Camilla, a lab mix, 

and Rocco, a pit bull. Both are sweet, housetrained dogs, according to the family. 

But only one is keeping them from moving out of a car that they have been living out of in Walnut Creek, Calif.

"When landlords see Camilla, they have no problem with her. Everybody will take her," Carol Devia said. 

"But as soon as they see Rocco, they say 'Oh no.'"

Animal welfare advocates say this is part of a housing crisis for pit bull owners, 

with some landlords forcing families to choose between a roof over their heads and their beloved pup.

"It's not uncommon for people to say 'I can't take the dog to the shelter where it will be killed,'" 

said Donna Reynolds, the director of Pit Bull advocacy organization BAD RAP.

"What we're finding is our inbox is filled with people who say 

'I'm about to go homeless, can you take my dog?'" she added.

The Devia family never expected to be in that situation until Carol 

and her husband were fired from their newspaper delivery job at the same time last year for a breach of security. 

Carol Devia said she had nothing to do with the breach and that she was terminated wrongfully.

When the family told their landlord what happened, they were evicted from their apartment, Devia said, noting their savings, credit and stability began dwindling rapidly. 

Worst of all, she said, they couldn't find a new place to live that would let them bring Rocco, the kind of dog that slept next to them every night.

"I can't find a place unless I give up my dog, and everyone tells me to, but I can't do that," Devia said. 

"We've had Camilla her whole life and Rocco her whole life."

For now, Devia said her family spends a lot of time driving back and forth between wooded areas 

where the dogs can get exercise. They're working new jobs delivering newspapers at night and sleeping in their car during the day, she said.

For families who are struggling to find housing that will accept their dog, 

Reynolds suggest they ask friends for help, post on Craigslist, and talk to rescue organizations. 

They can also consider getting an insurance policy on the dog, 

so any liability doesn't fall to the landlord ­- though so far, that hasn't helped the Devia family.

"It was hard in the beginning but then you kind of consign yourself to it and say okay," Devia said. 

"I'm alive, I'm working. I hit bottom, so now I've been there and now the only place I can go is up."

Sign Petition
Sign Petition
You have JavaScript disabled. Without it, our site might not function properly.

privacy policy

By signing, you accept Care2's terms of service.

Having problems signing this? Let us know.