Stop 20 dams planned for Rio Maranon, the Upper Amazon

[Para Español, click aquí] The Maranon River (Rio Maranon) is the mainstem source of the Amazon River and flows through a canyon comparable in many ways to the Grand Canyon of the Colorado in Arizona. It is also home to many of the Aguaruna nation (an Amazon tribe) and others living in ranches and villages along the upper canyons.  Due to its unique status as the source of the largest river in the world and its other outstanding attributes, the Maranon merits protection from a series of 20 hydroelectric dams that are planned along the river. Save Rio Maranon!!  See more information at:
Save Río Marañon 
15 min film 
Marañon: Raft trip

    Please forward to everyone you know and click the "Like" (this makes it known to friends). Click on the "Petition" link above to see the letter to be sent to Humala. Also, please oppose 5 dams planned on the most sacred river of the Maya (Chiapas/Guatemala):
STOP DAMS ON RIO USUMACINTA

[version en Español está abajo]

Dear President Ollanta Humala,

I and these petition signers would like to call your attention to the dams planned for Río Marañon, which are NOT in Peru's best interest to construct. Río Marañon is still free-flowing and is one of few beautiful Grand Canyons of the world. Like the Grand Canyon of the Colorado River the United States, the Grand Canyon of Río Marañon deserves to be protected and enjoyed by the Peruvian people rather than destroyed by foreign companies seeking to make profits by exporting the energy to Brazil. The river's residents including the Aguaruna also depend on the river for their livelihoods and traditional ways of life. Please halt all plans to dam Río Marañon.  Peru need not be an energy exporter to other nations and there are other sustainable ways to meet the energy needs of Peru.

Consider what will happen if the plans for the hydroelectric dams are actually implemented on Río Marañon.
(1) Catastrophic environmental impacts. Currently, the Marañon provides a huge amount of silt to the jungle areas and the Amazon River. Dams will disrupt this normal flow pattern and lead to beach erosion and altered habitat for multitudinous species. Fish migration up and down the river will be blocked by the dams, altering the normal ecological balance. Similar dams in the Pacific Northwest wreaked havoc on salmon populations, reducing runs of the fish from millions to a few thousand per year!
(2) Devastating social impacts.  Thousands of people living along the river will be displaced by the reservoirs created behind the dams, leading to resentment of you and the Peruvian government for allowing such crass actions by foreign investment companies over the rights of Peruvian citizens.
(3) Negative historical/cultural impacts. Archeological sites that have yet to be excavated and studied of the Inca and Chachapoya cultures are dotted along the river where reservoirs are due to extend. The drowning of these cultural artifacts is uncalled for, especially before proper assessment of the sites is completed by archeologists. Furthermore, are you to allow a complete destruction of the cultural heritage signified by Ciro Alegria's best-selling novel "La Serpiente de Oro", which took place along the banks of Río Marañon in its Grand Canyon? This is part of Peru's pride and heritage. Will nobody be able to visit the villages and relate to the characters and landscapes in the book anymore?  
(4) Recreational treasure loss. The Grand Canyon of the United States was in a similar state to the Grand Canyon of the Marañon before several dams were constructed at its end and just upstream. Few had experienced the majesty of the Colorado River in the Grand Canyon before the dams were put in, but now, it is the most sought-after river trip experience in the world, with 22,000 people floating through the canyon each year and prompting wait lists of over 20 years to obtain permits to experience it.

I personally descended the entire 1750 km length of Río Marañon last year in kayak, raft, and passenger boat over the course of about 2 months. I also discovered the most distant source of the Amazon River last year, and did a reconnaisance of that area during a National Geographic-sponsored expedition.  I have also paddled all the major rivers in North America and the other headwater streams of the Amazon in Peru (Rios Mantaro, Apurimac, and Urubamba). I can say definitively that Río Marañon is by far the most precious of all these rivers: it is beautiful, unpolluted, raftable, holds monumental stature as the hydrological source of the Amazon, and is an extreme joy to experience.

Please don't let greedy foreign corporations destroy this natural treasure in Peru. Instead, protect Río Marañon for future generations to appreciate and enjoy, as President Teddy Roosevelt did for the Grand Canyon of Arizona. I assure you, if you do, you will be admired and respected for generations to come!!  I personally invite you or your family members to come see for yourself how amazing and special the river is on a SierraRios raft expedition (gratis).

Sincerely,

James ("Rocky") Contos, Ph.D,
Director, SierraRios
rocky@sierrarios.org
www.SierraRios.org
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Honorable Presidente Ollanta Humala,
 
Los firmantes de esta petición quisiéran llamarle la atención al asunto de las represas planeadas para el Río Marañon, cuya construcción no está en el mejor interés del Perú. El Río Marañon se ha quedado como uno de los únicos ríos libres de presas en el mundo, con un “Gran Cañon” equivalente a los otros grandes del mundo. Como el Gran Cañon del Río Colorado en los Estados Unidos, el Gran Cañon del Marañon merece ser protegido y disfrutado por la población del Perú y no desruido por empresas extranjeras que solo buscan exportar energía a otros países y enriquecer sus propios bolsillos. Las personas que viven al lo largo del río, incluso los del pueblo Awajún, dependen del río para su modo de vida. Le suplicamos que pare todos los planes de tapar el Río Marañon con represas. El Perú no necesita ser exportador de energía si va a causar la destrucción de sus lugares más magníficos. Por favor, considere Ud. lo que va a pasar si los planes del las represas son realizados:

(1) Impactos medioambientales catastróficos.  Ahora el Río Marañon proporciona la mayor cantidad de limo a las áreas de la selva Amazónica. Las represas van a interrumpir el flujo normal de este limo con consecuencias de erosión de playas y hábitat alterada para muchísimas especias. La migración arriba y abajo del río estará bloqueada por las represas, alterando el equilibrio ecológico normal. Tome como un ejemplo la situación en el Noroeste del Pacífico, donde represas en los ríos redujeron las migraciónes (y las poblaciones) de salmones desde millones por año a unos pocos miles por año.
(2) Impactos sociales devastadores.  Miles de personas – incluyendo a muchos de la nación Awajún – estarán desalojados por los lagunamientos formados por las represas. Causará resentimiento hacia el gobierno peruano si permiten que las preferencias de las empresas extranjeras tengan preferencia sobre los derechos de los ciudadanos peruanas.
(3) Impactos históricos/culturales negativos.  Sitios arqueolójicos de los Incas y Chachapoyas a lo largo del Río Marañon - que todavía tienen que ser excavados y estudiados – serían perdidos para siempre por las represas. No debe Ud. permitir el ahogamiento de estos artefactos culturales, especialmente antes de que se les haga un evaluación arquelógica. Por otra parte, la construcción de las represas traerá la destrucción del patrimonio cultural depictada en la famosa novela de Ciro Alegría, "La Serpiente del Oro", que tomó lugar a lo largo de las orillas del Río Marañon en su Gran Cañon. Esto es parte del patrimonio cultural del Perú. ¿Desea Ud. Que en el futuro, nadie podría visitar a Calemar y así relacionarse a los personajes y los paisajes descritos en el libro?
(4) Pérdida de un tesoro recreativo. Se encuentra el Gran Cañón del Marañon ahora en un estado similar al del Gran Cañón del Colorado entre los años 1920-1965, antes de que varias presas fueron construidas en sus extremos. Poca gente había bajado el Río Colorado y por eso pocos llegaron a conocer la majestad del río en esos años. Pero ahora, la bajada del Gran Cañon del Colorado en balsa es una de las experiencias aventureras más buscada en el mundo, con 22 miles de personas flotando a través del Cañon cada año, e inscribiéndose en listas de espera de 20 años para obtener los permisos para descenderlo.
 
Yo personalmente descendí todos los 1750 km del Río Marañon el año pasado en kayak, balsa, y barco pasajero, un viaje que duró alrededor de 7 semanas Eso formó una parte de mi expedición “Fuentes del Amazonas” porque el Marañon el la fuente hidrológica del Amazonas.  También descubrí la fuente más distante del Río Amazonas, por cual motivo conseguí una beca del National Geographic. Además de hacer estas expediciones, he remado todas las fuentes del Amazonas (los ríos Mantaro, Apurimac, y Urubamba) y todos los ríos de Norte América (incluyendo el Gran Cañon, que he descendido siete veces). Digo definitivamente que el Río Marañon es el más precioso de todos estos ríos que yo he conocido: es hermoso, sin contaminación, es navegable por balsa, y tiene la distinction de ser la fuente hidrológica del Amazonas.
 
Favor de no dejar que corporaciones extranjeras codiciosas destruyan este tesoro natural del Perú. Al contrario, Ud. como Presidente de la República tiene la oportunidad de proteger al Río Marañon y su Gran Cañon como parque nacional para que las futuras generaciones del Perú puedan apreciarlos - como hizo el Presidente Teddy Roosevelt con el Gran Cañón del Colorado. Le aseguro que si usted lo hace, ¡será admirado y respetado por las generaciones en las décadas que vienen! Les invito personalmente a usted y a los miembros de su familia que vengan a conocer lo asombroso y especial que es el Río Marañon en una expedición de SierraRios (gratis!).
 
Atentamente,


James ("Rocky") Contos, Ph.D,
Director, SierraRios
rocky@sierrarios.org
www.SierraRios.org

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