Protect Human Rights and Defend Nature : Call for the Governments of Costa Rica and the Caribbean Region to Ratify the Escazú Agreement

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On March 4th, 2018, a historic step was taken by the Latin American and the Caribbean (LAC) regions by the adoption of Regional Agreement on Access to Information, Public Participation and Justice in Environmental matters in Latin America and the Caribbean, also known as the Escazú Agreement. The Escazú Agreement is the first regional environmental treaty for Latin America and the Caribbean, and the first treaty in the world with specific protection mechanisms for environmental defenders.

The Escazú Agreement, has as its main objectives the guarantee of the full and effective implementation of access rights understood as:
--Access to public information
--Access to participation on decision making
--Access to remedy or justice on environmental matters

Grounded in Principle 10 of the Rio Declaration of the Earth Summit of 1992, the Escazú Agreement is the most important initiative on environmental issues and human rights. The Escazú Agreement is a legally binding agreement that does not allow reserves by any of its Parties and takes into account vulnerable populations and human rights defenders in environmental issues as a central focus.

Under the support and guidance of the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC), negotiations started in 2014 it took several years to achieve the Agreement, including a comprehensive Public Mechanism, engaging more than 2,000 individuals and organizations in the civil society consultation process. While the process lacked robust Indigenous representation, strong participation of the public in over 24 countries led to influential proposals from civil society, including the precedent-breaking Article 9: Human rights defenders in environmental matters.

Latin America is one of the deadliest regions in the world for environmental rights defenders. In 2019, of those recorded, 212 land and environmental defenders were killed – with over two-thirds of killings taking place in Latin America. Combined with entrenched colonial and patriarchal policies, individuals threatened are oftentimes Indigenous peoples and Women Environmental and Human Rights Defenders (WEHRD) fighting for the protection of their communities and territories. Frontline and Indigenous women are often the backbones of their communities, knowledge keepers of the forest, and lead resistance efforts to defend their lands.

With 80% of the biodiversity left on the planet existing within the territories of Indigenous Peoples, it is imperative to implement policies and frameworks, such as those included in the Escazú Agreement, that ensure Human Rights and the protection of Environment Defenders, including their access to decision making, public information, and justice mechanisms. Numerous studies have shown that the most effective ways to protect biodiverse regions, such as the Amazon rainforest, is to protect the rights and sovereignty of Indigenous peoples. By protecting the rights of Indigenous land defenders, the Escazú Agreement is helping to protect the planet from further climate collapse and ecological degradation. Additionally, we know that when women are at the forefront of decision making - the planet and our communities are prioritized.

The Escazú Agreement carries the dedication and spirit of women's defense of the land at its core, since its adoption was two years after the murder of Honduran activist and land defender, Berta Cáceres. The Agreement aims to carry on the legacy that Berta Cáceres has left as well as the struggles of thousands of land defenders, especially women across the Latin American region who stand up against extractivism. Unfortunately, in a region where femicides, domestic violence and insecurity rises every day, the voices of front line women are not heard loud enough, their lives threatened and criminalized. These women are not only the warriors on the front lines, but also the inspiration for alternatives and solutions for a healthy and just world at this critical time of multiple expanding crises.

We are calling for ratification and the proper implementation of the Escazú Agreement, in order that no more women land defenders voices will be violently censored, and furthermore that States should be provided the needed guarantees in order for every woman land defender, to safely protect their communities, the environment, and our global climate. Currently, 9 countries have ratified the Agreement, and we need two more, for a total of 11, for the Escazú Agreement to enter into full force for all 33 countries in the LAC region.

Therefore, with this petition we address a call to:

-- The Republic of Costa Rica is the cradle of formation forthe Escazú Agreement, and as result the Agreement carries the name of the city in which it was adopted. We see with great concern that even though Costa Rica has signed the Escazú Agreement, that ratification in Costa Rica is still pending. Therefore, we urge the Government of Costa Rica to regain the leadership that it showed during the negotiations, ratify the Agreement, and take us closer to the goal of eleven ratifications, which is necessary for the Escazú Agreement to enter into full force.

-- The Governments of the Caribbean region have been neglected for far too long by the international community, nevertheless we have to acknowledge the fact that this region has already been suffering from catastrophic climate impacts, reflected in the accelerated bleaching of its coral reefs, rise of sea level and the increasing rate of devastating tropical storms. Under this scenario, the Escazú Agreement becomes an essential part of the struggles of local communities by addressing ongoing climate impacts and environmental issues, which threatens local ways of life and survival. Therefore, we call on the Governments of the Caribbean countries to step forward and ratify the Escazú Agreement.

We acknowledge that the COVID-19 pandemic has strongly affected many communities of Latin America and the Caribbean, highlighting existing inequalities while suffering the grief of great losses, nevertheless it should not be an excuse to postpone the the ratification of this important treaty, particularly as it has the potential to generate a better future for upcoming generations and biodiverse regions —terrestrial as well as oceanic. Once ratified, the Agreement will be legally binding across all LAC countries.

The signatories below, organizations as well as individuals, would like to express our gratitude toward the important step that the Governments of Costa Rica and the Caribbean can take by signing and ratifying the Escazú Agreement. As the world plunges further into the climate crisis, environmental degradation and social inequities, the benefits from the Escazú Agreement are not only local but also global.

Defendendiendo los derechos humanos y a los defensores de la tierra:
Hacemos un llamado a los Gobiernos de Costa Rica y a los Gobiernos de la región del Caribe a ratificar el Acuerdo de Escazú

El 4 de marzo de 2018, la región de Latinoamérica y el Caribe (LAC) dieron un paso histórico mediante la adopción del Acuerdo Regional sobre el Acceso a la Información, la Participación Pública y el Acceso a la Justicia en Asuntos Ambientales en América Latina y el Caribe, también conocido como el Acuerdo de Escazú. El Acuerdo de Escazú es el primer tratado ambiental regional para América Latina y el Caribe, y el primer tratado del mundo con mecanismos específicos de protección de los defensores ambientales.

El Acuerdo de Escazú tiene como principal objetivo garantizar la plena y efectiva implementación de los derechos de acceso entendidos como:
-- Acceso a la información pública
-- Acceso a la participación en la toma de decisiones
-- Acceso a reparación o justicia en asuntos ambientales

Basado en el Principio 10 de la Declaración de Río de la Cumbre de la Tierra de 1992, el Acuerdo de Escazú es una de las iniciativas más importantes en temas ambientales y derechos humanos en la región. Se trata de un Acuerdo jurídicamente vinculante que no permite reservas por parte de ninguna de sus Partes y tiene en cuenta a las poblaciones vulnerables y defensores de derechos humanos en temas ambientales como eje central.

Con el apoyo y la orientación de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), las negociaciones iniciadas en 2014 tardaron varios años de negociaciones hasta lograr el Acuerdo, incluido un Mecanismo Público integral, un proceso que involucró a más de 2.000 personas y organizaciones mediante consultas a la sociedad civil. Si bien el proceso careció de una representación indígena sólida, la fuerte participación del público de más de 24 países llevó a propuestas influyentes de la sociedad civil, incluido el artículo 9: Defensores de derechos humanos en asuntos ambientales, que rompe precedentes.

América Latina es una de las regiones más letales del mundo para los defensores de los derechos y del medio ambientales. En 2019 se registraron 212 asesinatos de defensores de la ambientales, de los cuales más de dos tercios de los asesinatos tuvieron lugar en América Latina. En combinación con políticas coloniales y patriarcales arraigadas, las personas amenazadas suelen ser pueblos indígenas y defensoras del medio ambiente y los derechos humanos (DMADH) que luchan por la protección de sus comunidades y territorios. Las mujeres indígenas y las que están en primera línea son a menudo la columna vertebral de sus comunidades, guardianas del conocimiento del bosque y quienes lideran los esfuerzos de resistencia para defender sus territorios.

Teniendo en cuenta que el 80% de la biodiversidad que existe actualmente en el planeta se encuentra dentro de territorios de los Pueblos Indígenas, es imperativo implementar políticas y marcos normativo, como los incluidos en el Acuerdo de Escazú, que aseguren los Derechos Humanos y la protección de los Defensores del Medio Ambiente, asegurando sus derechos de acceso a información pública, acceso a los mecanismos de toma de decisiones y acceso a la justicia o remediación. Numerosos estudios han demostrado que la forma más eficaz de proteger regiones biodiversas, como la selva amazónica, es proteger los derechos y la soberanía de los pueblos indígenas, al proteger los derechos de los defensores ambientales en especial los defensores indígenas, el Acuerdo de Escazú está ayudando a proteger el planeta de un mayor colapso climático y de una mayor degradación ecológica. Además, sabemos que cuando las mujeres están a la vanguardia de la toma de decisiones, se prioriza el planeta y nuestras comunidades.

El Acuerdo de Escazú lleva en su corazón la dedicación y el espíritu de la defensa de la tierra por parte de las mujeres, debido a que su adopción fue dos años después del asesinato de la activista y defensora ambiental hondureña Berta Cáceres. El Acuerdo también está destinado a continuar con el legado que dejó Berta Cáceres y las luchas de miles de defensores de la tierra, especialmente mujeres de toda la región latinoamericana que se oponen al extractivismo. Desafortunadamente, en una región donde los feminicidios, la violencia doméstica y la inseguridad aumentan todos los días, las voces de las mujeres que están en la primera línea no se escuchan lo suficientemente fuerte, sus vidas son amenazadas y criminalizadas. Estas mujeres no solo son las guerreras en el frente, sino también la inspiración de alternativas y soluciones para un mundo sano y justo en este momento crítico de múltiples crisis..

En este sentido, hacemos un llamado a la ratificación y la debida implementación del Acuerdo de Escazú para que no se censuren violentamente más las voces de las defensoras de la tierra, y además que los Estados cuenten con las garantías necesarias para que toda mujer defensora de la tierra, pueda proteger con seguridad su comunidades, el medio ambiente y nuestro clima global. Actualmente, 9 países han ratificado el Acuerdo, y necesitamos dos más, para un total de 11, para que el Acuerdo de Escazú entre en plena vigencia para los 33 países de la región de ALC.

Por ello, hacemos un llamado a:

-- La República de Costa Rica que es la cuna donde nació el Acuerdo de Escazú, por lo que el Acuerdo lleva el nombre de la ciudad en la que fue adoptado. Vemos con gran preocupación que a pesar de que Costa Rica ha firmado el Acuerdo de Escazú, su ratificación aún está pendiente. Por ello, instamos al Gobierno de Costa Rica a recuperar el liderazgo que mostró durante las negociaciones para ratificar el Acuerdo y acercarnos a la meta de las once ratificaciones necesarias para que el Acuerdo de Escazú entre en plena vigencia.

-- A la región del Caribe, una región que históricamente ha sido desatendidos por la comunidad internacional, sin embargo, debemos reconocer el hecho de que esta región ya esta sufriendo impactos climáticos catastróficos, reflejados en el blanqueamiento acelerado de sus arrecifes de coral, aumento de nivel del mar y la creciente tasa de devastadoras tormentas tropicales. Bajo este escenario, el Acuerdo de Escazú se convierte en una parte esencial de las luchas de las comunidades locales al abordar los impactos climáticos y los problemas ambientales en curso, que amenazan las formas de vida y supervivencia locales. Por eso, hacemos un llamado a los gobiernos de los países del Caribe para que den un paso al frente y ratifiquen el Acuerdo de Escazú.

Reconocemos que la pandemia de COVID-19 ha afectado fuertemente a muchas de nuestras comunidades en América Latina y el Caribe, resaltando las desigualdades existentes y hemos sufrido el dolor de grandes pérdidas, sin embargo, no debe ser excusa para posponer la ratificación de este importante tratado, particularmente porque tiene el potencial de generar un futuro mejor para las próximas generaciones y regiones biodiversas, tanto terrestres como oceánicas. Una vez ratificado, el Acuerdo será legalmente vinculante en todos los países de ALC.

Los signatarios a continuación, tanto organizaciones como individuos, quisieran expresar nuestro agradecimiento por el importante paso que los Gobiernos de Costa Rica y el Caribe pueden dar al firmar y ratificar el Acuerdo de Escazú. A medida que el mundo se sumerge aún más en la crisis climática, la degradación ambiental y las desigualdades sociales, los beneficios del Acuerdo de Escazú no son sólo locales sino también globales.


Defenda os direitos humanos e defenda a natureza:
Convocação para que os Governos da Costa Rica e da Região do Caribe ratifiquem o Acordo de Escazú

Em 4 de março de 2018, um passo histórico foi dado pelas regiões da América Latina e Caribe (LAC) com a adoção do Acordo Regional de Acesso à Informação, Participação Pública e Justiça em Assuntos Ambientais na América Latina e no Caribe, também conhecido como Acordo de Escazú. O Acordo de Escazú é o primeiro tratado ambiental regional para a América Latina e o Caribe, e o primeiro tratado no mundo com mecanismos específicos de proteção para defensores ambientais.

O Acordo Escazú tem como principais objetivos a garantia da plena e efetiva implementação dos direitos de acesso entendidos como:

-- Acesso a informações públicas;
-- Acesso à participação na tomada de decisão; e
-- Acesso a remédios jurídicos e justiça em questões ambientais.

Fundamentado pelo Princípio 10 da Declaração do Rio da Cúpula da Terra de 1992, o Acordo de Escazú é a iniciativa mais importante em questões ambientais e direitos humanos. O Acordo de Escazú é um acordo juridicamente vinculante que não permite reservas, por nenhuma das suas Partes, e tem como foco central as populações vulneráveis ​​e os defensores dos direitos humanos em questões socioambientais.

Sob o apoio e orientação da Comissão Econômica para a América Latina e o Caribe (CEPAL), as negociações começaram em 2014 e levaram vários anos para chegar ao Acordo, incluindo um Mecanismo de Consulta Pública abrangente, envolvendo mais de 2.000 indivíduos e organizações no processo de consulta à sociedade civil. Embora o processo carecesse de uma representação indígena robusta, a forte participação do público em mais de 24 países levou a propostas consistentes pela sociedade civil, incluindo o Artigo 9, que quebra o precedente: Defensores dos direitos humanos em questões ambientais.

A América Latina é uma das regiões mais mortíferas do mundo para os defensores dos direitos ambientais. Em 2019, dos casos registrados, 212 defensores da terra e do meio ambiente foram mortos - mais de dois terços dos assassinatos ocorreram na América Latina. Combinado com políticas coloniais e patriarcais arraigadas, os indivíduos ameaçados são frequentemente povos indígenas e Defensoras do Meio Ambiente e dos Direitos Humanos (WEHRD) que lutam pela proteção de suas comunidades e territórios. Mulheres da linha de frente e indígenas são freqüentemente a espinha dorsal de suas comunidades, detentoras do conhecimento da floresta e liderando os esforços de resistência para defender suas terras.

Com 80% da biodiversidade remanescente no planeta existente nos territórios dos Povos Indígenas, é imprescindível a implementação de políticas e marcos legais, como os estabelecidos no Acordo de Escazú, que garantam os Direitos Humanos e a proteção dos Defensores do Meio Ambiente, incluindo seu acesso aos mecanismos de tomada de decisão, informação pública e justiça. Numerosos estudos têm mostrado que a forma mais eficaz de proteger regiões biodiversas, como a floresta amazônica, é proteger os direitos e a soberania dos povos indígenas. Ao proteger os direitos dos defensores das terras indígenas, o Acordo Escazú está ajudando a proteger o planeta de mais colapso climático e degradação ecológica. Além disso, sabemos que quando as mulheres estão na vanguarda da tomada de decisões - o planeta e nossas comunidades são priorizados.

O Acordo de Escazú carrega em seu cerne a dedicação e o espírito de defesa da terra pelas mulheres, já que sua adoção ocorreu dois anos após o assassinato da ativista e defensora ambiental hondurenha Berta Cáceres. O Acordo visa dar continuidade ao legado que Berta Cáceres deixou, bem como às lutas de milhares de defensores da terra, especialmente mulheres na região da América Latina que se levantam contra o extrativismo. Infelizmente, em uma região onde o feminicídio, a violência doméstica e a insegurança aumentam a cada dia, as vozes das mulheres da linha de frente não são ouvidas alto o suficiente, suas vidas ameaçadas e criminalizadas. Essas mulheres não são apenas as guerreiras na linha de frente, mas também a inspiração para alternativas e soluções para um mundo saudável e justo neste momento crítico de múltiplas crises em expansão.

Pedimos a ratificação e a implementação adequada do Acordo de Escazú, a fim de que as vozes das defensoras da terra não sejam censuradas com violência e, além disso, que os Estados recebam as garantias necessárias para que cada defensora da terra proteja com segurança suas comunidades, meio ambiente e nosso clima global. Atualmente, 9 países ratificaram o Acordo, e precisamos de mais dois, em um total de 11, para que o Acordo de Escazú entre em vigor para todos os 33 países da região da América Latina.

Portanto, com esta petição, dirigimos uma chamada direcionada para:

-- A República da Costa Rica é o berço da formação do Acordo de Escazú e como resultado o Convênio leva o nome da cidade em que foi adotado. Vemos com grande preocupação que, embora a Costa Rica tenha assinado o Acordo de Escazú, essa ratificação na Costa Rica ainda esteja pendente. Portanto, instamos o Governo da Costa Rica a retomar a liderança que demonstrou nas negociações, ratificando o Acordo e nos aproximando da meta de onze ratificações, necessária para que o Acordo de Escazú entre em pleno vigor na América Latina.

-- Os governos da região do Caribe foram negligenciados por muito tempo pela comunidade internacional, no entanto, devemos reconhecer o fato de que esta região já vem sofrendo impactos climáticos catastróficos, refletidos no branqueamento acelerado de seus recifes de corais, aumento do nível do mar e a taxa crescente de tempestades tropicais devastadoras. Nesse cenário, o Acordo de Escazú se torna parte essencial das lutas das comunidades locais ao abordar os impactos climáticos e as questões ambientais em curso, que ameaçam os modos de vida e sobrevivência locais. Portanto, conclamamos os governos dos países do Caribe a avançar e ratificar o Acordo de Escazú.

Reconhecemos que a pandemia do COVID-19 afetou fortemente muitas comunidades da América Latina e do Caribe, evidenciando as desigualdades existentes enquanto sofremos com o luto de grandes perdas; No entanto, não deve ser uma desculpa para adiar a ratificação deste importante tratado, particularmente por ter o potencial de gerar um futuro melhor para as próximas gerações e regiões biodiversas - tanto terrestres quanto oceânicas. Uma vez ratificado, o Acordo será juridicamente vinculativo em todos os países da América Latina e Caribe.

Os signatários abaixo, tanto organizações como pessoas físicas, desejam expressar nossa gratidão pelo importante passo que os Governos da Costa Rica e do Caribe podem dar com a assinatura e ratificação do Acordo de Escazú. À medida que o mundo mergulha ainda mais na crise climática, na degradação ambiental e nas desigualdades sociais, os benefícios do Acordo de Escazú não são apenas locais, mas também globais.

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